20 jaar Leo Smit Stichting
Componisten en repertoire
Logon


Paul Hermann
(1902-1944)

Paul Hermann


Paul Hermann werd als Pál Hermann geboren op 27 maart 1902 in Boedapest. Het niet religieus Joodse gezin woonde in een welgestelde buurt in Boeda. Over Pauls vroege muzikale opvoeding is helaas weinig bekend. Wel is zeker dat hij van 1915 tot 1922 studeerde aan de Franz Liszt Academie, waar hij vriendschap sloot met violist Zoltán Székely, pianist Géza Frid en hun docenten Béla Bartók en Zoltán Kodály. Hermann studeerde cello bij Adolf Schiffer en compositie bij Léo Weiner.

Op een voorjaarsmiddag in 1918 neemt Paul Hermann - dan nog in de voorbereidende opleiding - dezelfde tram naar huis als Zoltán Kodály. De cellist heeft de muziek van Székely's Strijktrio bij zich, omdat de jonge vrienden vaak elkaars werk uitproberen en bespreken. Kodály moet onder de indruk zijn geweest, want niet lang daarna nodigt hij beide jongemannen thuis uit en worden ze zijn leerlingen. Met Kodály's Sonate voor cello solo treedt Hermann in 1920 op in een besloten concert bij Arnold Schönberg in Wenen, samen met Székely breekt hij internationaal door met Kodály's Duo voor viool en cello.

Na afronding van zijn studie laat Hermann het sterk antisemitische Hongarije achter zich en hij vestigt zich in Berlijn om verder te studeren bij Hugo Becker aan de Staatliche Hochschule für Musik, een broedplaats voor de avant-garde. Székely en Hermann treden intussen regelmatig op in heel Europa. Op 13 maart 1930 gaat in Wigmore Hall (Londen) Hermanns Duo voor viool en cello in première. Op 29 september 1931 trouwt Hermann met de Nederlandse Ada Weevers en het paar vestigt zich in Berlijn. Als in 1933 Hitler aan de macht komt, besluit het jonge gezin in Nederland te blijven. Het leven neemt echter een tragische wending als Ada in oktober van dat jaar overlijdt. Hermann verhuist eerst naar Brussel en later naar Parijs, waar hij zich sterk maakt voor muziek van jonge Nederlandse componisten. In september 1939 breekt de Tweede Wereldoorlog uit en het contact met de schoonfamilie in Nederland wordt zo goed als onmogelijk.

Paul Hermann meldt zich als Hongaar in Frankrijk aan bij het '25ste Régiment de marche de volontaires étrangers' waar hij deel uit maakt van het muziekkorps. Na de bezetting door Duitsland duikt Hermann onder bij familieleden van zijn Nederlandse schoonfamilie in Zuid-Frankrijk. Onder de valse naam De Cotigny denkt hij veilig te zijn in Toulouse, maar bij een grote straatrazzia in april 1944 wordt hij opgepakt en op transport gesteld naar Drancy. Van daaruit gaat het richting Auschwitz en verder naar Litouwen. Van de meer dan 800 zogenaamde 'Arbeitsjuden' zijn slechts enkelen teruggekeerd. Van Paul Hermann ontbreekt ieder spoor.

Carine Alders


Selectie van werken

Grand Duo 1929-30 viool en cello
Strijktrio 1921 viool, altviool en cello
Toccata 1936 piano
Drie liederen 1934-39 zang en piano, op teksten van Valéry en Rimbaud

Paul Hermanns Strijktrio uit 1921 is onlangs verschenen bij Donemus.

Meer bladmuziek is te downloaden via IMSLP.


homepage